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mixiユーザー(id:17119814)

2016年03月19日08:09

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軍艦史(50)

軍艦史で一つ書き忘れたことがあるので、ここで書いておきたい。時代は1775年のア
メリカに遡る。合衆国の独立宣言が1776年、まさに独立戦争の真っ最中である。イェ
ール大学の学生、デヴィッド・ブッシュネルが発明した新兵器「潜水艦」だ。

とは言っても電気モーターはおろか、蒸気船もまだ発明されていない時代だ。その動力は
「人力」である。しかしブッシュネルが発明した潜水艦は、人力とはいえ歴史上始めて、
スクリューで推進した船であり、また潜航と浮上にバラストタンクを使用した。バラスト
タンクによる方式は、現在の潜水艦でも常識的に使用されているものだ。

大学生でありながら、ここまでの発明。相当に独創的な才能を持っていた人物のようだ。
この船はカメのような形をしていたことから、タートルと呼ばれた。木製でタールを塗り
鉄製の帯で補強している。バラストタンクへの注水/排水も手動ポンプで行う。

この船はニューヨーク港に停泊中のイギリス軍艦の攻撃に使われた。夜陰に紛れて接近し
て、船底に時限爆弾を仕掛けるという計画だった。しかし実行に移したところ、ハドソン
川とイースト川の河口にあるニューヨーク港は、流れが一定せず思うように目標に近づく
ことができない。結局失敗に終わった。

動力を持たず、人力で動かすという非力なものとは言え、世界初の潜水艦として曲りなり
にも、潜航航行ができたこの船は人気が高く、1976年のアメリカ独立200周年記念
の中のプロジェクトとして、レプリカの製作が行われコネチカット州で潜水航行を披露し
た。また、2007年にはニューヨークに停泊中の客船、クイーンメリー2にレプリカで
接近した2名が、警察に取り押さえられるという事件も起こった。

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コメント

  • mixiユーザー

    mixiユーザー2016年03月19日 12:36
    人力とはいえ、本格的な潜水艦ですね、いい感じです。

    敵船の底に爆弾を仕掛けると言うことは出入りがしやすい。
    自分の艇の下部から出入り出来たのかな。

    映画に出てきた研究用の潜水艇がイメージされますね。

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